Siirry sisältöön
Kansainvälisyys
Afrikka-viikon kynnyksellä: Onnellisuus syntyy mielekkään tekemisen sivutuotteena

Filosofi Frank Martelan mukaan iIhmisen ei kuulu tavoitella onnellisuutta. Onnellisuus syntyy mielekkään tekemisen sivutuotteena ja kun ihminen pystyy tekemään hyvää toisille, se lisää hänen omaa hyvinvointiaan. Resepti on aika simppeli, kunhan motiivi on oikea. Pitää unohtaa syyllisyyden kautta tehdyt hyvät työt ja etsiä ne projektit ja asiat, jotka aidosti innostavat.

Julkaistu : 02.11.2020

Koronapandemian alettua muutimme koko toimintamme StartUp Schoolissa virtuaaliseksi. Halusimme vaalia parhaamme mukaan positiivista mielialaa, sillä on fakta, että nykyinenkin kriisi tuo mukaan myös positiivisia puolia, kuten digiloikan meille kaikille, ja uusia liikeideoita yrittäjille. Lanseerasimme kampanjan teemalla KAAMOS is cancelled – alleviivaten, että internetissä ei ole koskaan huono sää.
Halusimme kampanjaan lihaa luiden ympärille ja etsimme uusia mahdollisuuksia, miten opiskelijat pääsisivät kokeilemaan yrittäjyyttä käytännössä Slushin ja Nordic Business Forumin kaltaisten suurten toimijoiden peruttua tapahtumansa tänä vuonna. Sadat opiskelijat ovat olleet vuosittain tekemässä noita tapahtumia ja nyt uhkaa jäädä moni kansainvälinen kontakti ja oppi saamatta.

Pelkona on, että uudessa koronatodellisuudessa passivoituminen ja tulevaisuuden toivo on koetuksella, jos innostavimmat opiskeluvuodet joutuu istumaan kotona yksin. Niin ei saa käydä!

Miksi Afrikka?

Kuin taikaiskusta Peter Vesterbacka ja Ronny Eriksson ottavat meihin yhteyttä kesälomien kynnyksellä. Miesten luotsaama Ambitious Africa -organisaatio toimii siltana Pohjoismaiden ja Afrikan välillä laajan vapaaehtoisista koostuvan maaverkoston avulla ja he halusivat yhteistyöhön kanssamme. Ambitious Africassa uskotaan hyvinvoinnin ja onnellisuuden lisääntyvän koulutuksen, yrittäjyyden, kestävän kehityksen ja nuorten ihmisten välisen vuorovaikutuksen kautta. Tismalleen kuten meilläkin Haaga-Heliassa. Olimme juuri hehkuttaneet, että uuden tilanteen takia voimme toimia entistä paremmin ilman kampus- tai maanrajoja, joten tarjoutunut yhteistyömahdollisuus tuntui suorastaan kuin kohtalo olisi puuttunut peliin.

Vaikka se ei juuri Suomen mediaan päädy, Afrikka modernisoituu ja kaupungistuu kovaa vauhtia. Väestön keskimääräinen koulutus- ja elintaso nousee. On ennustettu, että jo 15 vuoden päästä Afrikassa on laajin ja nuorin työvoima maailmassa. Ja nuorissa on tulevaisuus. Eurooppa harmaantuu ja kutistuu samaan aikaan, kun sen vieressä sijaitsevan Afrikan väestöstä yli 60 prosenttia on nuoria. On selvää, että tarvitsemme toisiamme.

Niinpä päätimme laittaa hynttyyt yhteen ja aloittaa StartUp Schoolin ja Ambitious African jättiprojektiin, jonka kautta yrityshautomotoimintaa rakennettaisiin yhteistyöllä myös afrikkalaisten opiskelijoiden saataville. StartUp Schoolin opeilla on jo autettu perustamaan ja kehittämään yliopiston yhteydessä toimivia yrityshautomoja Etelä-Afrikkassa ja Botswanassa ja nyt kutsumme opiskelijat mukaan. Projekti lanseerataan maailmalle marraskuun alussa vietettävän Africa Weekin muodossa.

Afrikka-strategia yhteistyön pohjana

Kuuntelin hiljattain EU-komissaari Jutta Urpilaisen haastattelua Yle Areenasta. Sekä EU että Suomi ovat laatineet omat Afrikka-strategiansa. Voisi äkkiseltään ajatella, että meillä ja Afrikalla on vähän yhteistä, mutta globaalissa maailmassa se ei pidä lainkaan paikkaansa. Esimerkiksi ilmastonmuutos ja teknologian kehityksen tuomat mahdollisuudet koskettavat meitä kaikkia.

Opin, että pelkästään Saharan eteläpuoliseen Afrikkaan tarvitaan 18 miljoonaa uutta työpaikkaa vuosittain kattamaan pelkästään uusien nuorten työmarkkinoille tulon. Tätä kehitystä varten tarvitaan kansainvälisiä investointeja, koska julkisilla varoilla tällaista ei pystytä saamaan aikaiseksi. Ja jotta nuoren työvoiman maanosa herättäisi kiinnostusta investoida, strategiassa on haluttu muuttaa narratiivia. Niin kauan kuin meidän silmiin ja korviin kantautuu vain nälänhätä ja kaikki mahdollisuudet sivutetaan, Afrikka pysyy etäisenä ja vieraana.

Afrikka voi tuntua kaukaiselle, mutta totuus on, että se on Euroopan naapurimaanosa ja lähes kiinni siinä. Me Euroopassa tarvitsemme maahanmuuttoa, mutta myös sitä, että Afrikan omissa valtioissa on hyvä olla ja elää. EU-strategialla koitetaan siirtyä pois avunantaja- ja vastaanottaja-asetelmasta kohti tasa-arvoista kumppanuutta, vaikka kehitysapua edelleen tarvitaankin. Nuorissa on valtavasti potentiaalia rauhan rakentajina ja konfliktien ennaltaehkäisijöinä. Suomi voi tukea Afrikan maiden ammatillista koulutusta ja linkittää nuoret työelämään työharjoitteluilla.

Suuren äärellä

Korona-aikana on ollut aikaa katsoa myös Netflixiä, ja David Attenboroughin Elämä planeetallamme on suosittelun arvoinen dokumentti. Attenboroughin mukaan ilmastonmuutos on ratkaistavissa sillä, että palautamme suhteemme luontoon ja pyrimme poistamaan köyhyyden. Koulutus on tässä avainasemassa. Maapallon liikakansoituksen kasvu hidastuu luonnostaan, kun etenekin tyttöjen koulutustaso kasvaa ja köyhyys vähenee. Tietysti tämä on kovin lyhyt summaus, mutta jos ongelmaa ei voi yksinkertaistaa, on siihen myös vaikea tarttua.

Ajattelin pitkään, että kaikessa hauskassa tuntuu olevan ikäraja: Working Holiday, Interrail ja Erasmus-vaihdot. Ikuisesti ei voi olla itse nuori, mutta aina voi olla mahdollistamassa projekteja, joiden kautta tuetaan nuorten aktiivista toimijuutta paremman maailman puolesta. Hiljalleen olen alkanut oivaltaa, että se voi olla vähintään yhtä siistiä kuin itse nuorena tehdyt asiat.

Martelan sanoin pitää unohtaa syyllisyyden kautta tehdyt hyvät työt ja etsiä ne projektit ja asiat, jotka aidosti innostavat. Juuri nyt en voisi olla innostuneempi, kun saan olla mukana tässä projektissa, jossa mukana olevien nuorten muutoksentekijöiden asenne tarttuu ja on mitä parasta lääkettä koronakaamosapatiaan. Toivottavasti tänään alkavan Afrikka-viikon kautta sinäkin voit löytää samaa innostusta näistä nuorista ihmistä. Tervetuloa mukaan Afrikka-viikon tapahtumiin, ne ovat kaikkien saavutettavissa internetissä.

Ulla Alakangas toimii concept managerina StartUp Schoolissa. Hänen urapolkuunsa ovat vahvasti vaikuttaneet vapaaehtoisprojektit, jotka ovat olleet mahdollistamassa kansainvälisen verkoston syntymistä ja pitäneet yllä innostunutta elämänasennetta.

Lähteet:

  • https://startupschool.fi/lahde-kanssamme-rakentamaan-startup-school-verkostoa-afrikkaan/
  • https://www.hs.fi/politiikka/art-2000006415660.html
  • https://www.maailma.net/nakokulmat/afrikan-nuorissa-ainekset-menestystarinaan