Siirry sisältöön
Yrittäjyys
Mitä StartUp School on opettanut ihmisten ja ajatusten ekosysteemissä toimimisesta

Kansainvälisten trendien seurauksena yhteiskehittäminen, yhteiset ideoiden jakoalustat ja organisaatioiden, ihmisten ja ajatusten ekosysteemit ovat tulleet kehittämistoiminnan keskiöön. Korkeakoulujen kielessä puhutaan paikasta riippuen elävistä laboratorioista, Living Labeistä tai kuten Haaga-Heliassa; labeista. ’Living Lab’ tarkoittaa suomeksi käyttäjälähtöistä, avointa innovaatioekosysteemiä.

Julkaistu : 18.12.2020

Tänä syksynä lanseerattu StartUp Schoolin ja Ambitious.African välinen yhteistyö on avannut silmiäni siihen, mitä innovaatioekosysteemissä toiminen todella tarkoittaa ja mitä taitoja siinä menestymisessä tarvitaan. Samalla se on auttanut kuvaamaan StartUp Schoolin omaa moniulotteista toimintatapaa paremmin.

StartUp School on yksi Haaga-Helian labeista, joka kokoaa yhteen erilaiset toimijat ja osaamiset yrityshautomotoiminnan ympärillä. Vuonna 2012 opiskelijayrittäjyyttä tukemaan luotu StartUp School on kasvanut toimijaksi, jonka arkeen kuuluu yrittäjyystaitojen opettamisen lisäksi ketterät kokeilut, useat TKI-hankkeet ja kaupalliset projektit. Ydintiimin lisäksi mukana häärää laaja joukko eri toimijoita ja rahoitusta, joka tekee labistä huomattavasti aktuaalista kokoaan vaikuttavamman.

StartUp School on siis alusta, jossa voi seurata, mitä syntyy, kun opiskelijat, aloittelevat yrittäjät, opettajat, korporaatiot, startupit, tutkijat ja erilaiset julkiset toimijat kohtaavat erilaisissa yhteyksissä, joita tavoitteellisesti ja tarkoituksella luodaan. Olemassa olevia toimintamalleja luodaan ja jatkojalostetaan yhdessä ekosysteemin kanssa. Nopeasti muuttuvassa maailmassa ideat kehittyvät uusiksi yrityksiksi, palveluiksi tai ratkaisuiksi yhä useammin verkostomaisesti usean eri toimijan vuorovaikutuksessa, joten kaikilla osapuolilla on intressi olla mukana.

On tunnistettu, että innovoinnissa tarvitaan sekä virallista että epävirallista toimintaa. StartUp Schoolin tapauksessa se on tarkoittanut sitä, että olemme olleet säännöllisesti mukana eri rooleissa niin opiskelijoiden järjestämissä rennoissa tapahtumissa kuin kansainvälisesti arvostetuissa tieteellisissä konferensseissa ja yritystapahtumissa. Kaikista hedelmällisimpiä tilaisuuksia ovat ne, joissa hyvin erilaisissa elämäntilanteissa ja -vaiheissa olevat ihmiset toimivat yhdessä. Kaikki antavat oman ajattelun muiden käyttöön ja saavat vastineeksi muiden kokemuspiirin omaan käyttöönsä.

Yksi tämän vuoden mieleenpainuvimmista hetkistä oli, kun Ambitious.African kanssa järjestämässämme hackathonissa pääsin tekemään innovointiharjoituksen eri maista tulevien asiantuntijoiden ja opiskelijoiden kanssa, joita en ollut tavannut koskaan aiemmin. He osallistuivat omista lähtökohdistaan Zoom-tilaisuuteen, jossa keksittiin ratkaisuja, miten afrikkalaisiin yliopistoihin saataisiin rakennettua StartUp Schoolin tapaan yrityshautomotoimintaa. Voittajajoukkue pääsi viemään ideaa eteenpäin sarjayrittäjä Peter Vesterbackan sparrauksessa ja idean jalostaminen etenee kuulemma parhaillaan hienosti.

Ensi keväänä StartUp Schoolissa starttaa kurssi, jossa kaikki halukkaat opiskelijat voivat tulla mukaan viemään StartUp Schoolin mallia Afrikkaan. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että opiskelijat pääsevät harjoittelemaan innovaatioekosysteemissä toimimista, joka opettaa mitä parhaiten tulevaisuuden työelämätaitoja, kuten kompleksista ongelmanratkaisua, yhteistyötaitoja, kriittistä ajattelua, ihmisten johtamista, luovuutta ja sosiaalisia taitoja.

Olen saanut itsekin aimoannoksen uutta oppia pitäessämme workshopeja eri maista tulevien Ambitious.Africa-kumppaneiden kanssa. Jos toimii pelkästään oman ammattikunnan edustajien kanssa, tottuu tiettyihin toimintamalleihin helposti. Kun mukana on ketteriä sarjayrittäjiä ja nuoria ihmisiä, kaikkien on pakko toimia tomeran yrittäjämäisesti. Korkeakoulun edustajat tuovat puolestaan pöytään pedagogista näkemystä, TKI-osaamista ja struktuuria. Syntyvä cocktail on kerrassaan herkullinen.

Ulla Alakangas on StartUp Schoolin concept manager.